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O que Significa ser Reformado?

(…) tive por necessidade escrever-vos, e exortar-vos a batalhar pela fé que uma vez foi dada aos santos.

Judas 3

Esta é a Palavra de Deus – ­ A Palavra de Deus para a igreja. À luz da Palavra de Deus o significado de ser reformado é um assunto relevante a ser discutido.

É comumente conhecido que a palavra “reformado” passou a ter uma variedade de significados tão grande em nossos dias, e que de fato, ela passou a não significar nada. Há igrejas que se denominam “reformadas” mas que estão tão longe de serem reformadas quanto o leste está do oeste. Elas são incapazes de descrever o que a fé reformada é de fato. Até mesmo pior do que isto, há igrejas que se denominam “reformadas”, mas que além de não serem reformadas, verdadeiramente tem se tornado inimigas e oponentes da fé reformada.

Há também pessoas que se consideram “reformadas”. Talvez a igreja da qual fazem parte não use o nome “reformado” em seu título eclesiástico, mas elas se consideram “reformadas”. Se vocês perguntarem à elas: “Você é reformada?” Sem hesitação elas responderão: “Sim, certamente”. Mas se vocês pedirem à elas para explicarem o que significa ser “reformado” ou perguntá-las: “Por que você se considera reformada?” Elas seriam incapazes de dar uma resposta. Elas não tem a menor ideia do que significa ser “reformado”. Essas pessoas apenas se apegam ao título porque soa bem, ou talvez porque a palavra tenha uma história respeitável, ou ainda porque exista algo tradicionalmente atraente nisto. Mas, quanto ao que significa ser “reformado” está relacionado, elas não têm a menor ideia.

É importante saber o que significa ser “reformado”. É essencial para nós compreendermos isto a fim de que não exista nenhuma confusão sobre o assunto. A questão não é ­a meu ver ­ se você é ou não verdadeiramente “reformado”. Se você é, que bom. Se não é, você é responsável por aquilo que acredita, porém terá que prestar contas diante do Juiz dos céus e da terra por aquilo que você sustenta por verdade. Se você é ou não reformado, esta não é minha maior preocupação. Minha grande preocupação é que de uma vez por todas as pessoas parem de espalhar boatos sobre o termo “reformado”, como se este não tivesse nenhum significado específico e concreto. Sejamos honestos diante de Deus, da igreja e do Rei da igreja nosso Senhor Jesus Cristo. Se não desejamos ser reformados, que tenhamos então coragem de dizer que a fé reformada não é para nós. Não estamos brincando com trocadilhos quando falamos sobre o que significa ser reformado. (…)

Ser tradicional não significa ser reformado

Os fundamentalistas defendem obviamente ­ as verdades “fundamentais” da Escritura. Eles defendem a infalível inspiração da Escritura, o nascimento virginal de nosso Senhor Jesus Cristo e a crença em milagres e prodígios. Eles defendem o criacionismo ao invés do evolucionismo, a ressurreição do corpo de Cristo da morte e a volta de Jesus Cristo sob as nuvens. Estas verdades são todas verdades da Escritura. Não há nenhuma dúvida disto.

Porém, acreditar nestas verdades não faz de um homem “reformado”. Há muitos, muitos católicos romanos no mundo que acreditam nestes mesmos fundamentos da Escritura. Eu os conheci e falei com eles. Mas, quem dentre nós algum dia considerou a possibilidade de chamar um católico romano de “reformado”?

Arminianos não são reformados

Uma das características do fundamentalismo é que ele ensina o que se tornou conhecido através dos anos como “arminianismo”. O arminianismo não é “reformado”. Porém, muitos arminianos desfilam sob a bandeira reformada. Eles se vangloriam por serem reformados. E proclamam que verdadeiramente são reformados, embora defendam com firmeza doutrinas que são completamente arminianas. (…)

Crer nos 5 Solas¹ não faz de você, necessariamente, um reformado

A palavra “reformado” veio da reforma de Calvino. A genialidade da reforma de Calvino é que esta foi uma reforma de doutrina, de adoração e governo da igreja. Todas estas coisas foram completamente corrompidas pela Igreja Católica Romana.

Lutero também foi um oponente do catolicismo romano. Porém, Lutero não é chamado de “reformado” ­não porque em essência ele não concordava com as doutrinas de Calvino, ­mas ao invés disso, seu lugar como nomeado por Deus na reforma, foi disparar o poderoso tiro de canhão da verdade da justificação pela fé, contra a imponente e aparentemente invencível fortaleza do ímpio, apóstata e idólatra sacerdotalismo de Roma. E no disparo deste tiro de canhão, Lutero demoliu esta imponente estrutura.

Sobrou para Calvino se engajar no verdadeiro trabalho da reforma. Ele não somente tinha que destruir aquilo que estava se opondo­ a Deus e Sua Palavra, mas edificar e estabelecer o que é a verdade da Escritura. A fé reformada é portanto, o corpo de doutrina que o grande Reformador de Genebra estabeleceu.

A fé reformada é um corpo de doutrinas

Eu chamo sua atenção ao fato de que a fé reformada é um corpo de doutrina. Vamos ser bem claros nisto, a fim de que não haja absolutamente nenhum mal entendido a este respeito. Vivemos em um tempo em que há pouco ou nenhum interesse pelas doutrinas. Os homens falam sobre uma paixão por “salvar almas”. Falam sobre a necessidade de ir aos não convertidos. Falam da importância de missões e de fato, nosso próprio Senhor nos ordenou: “Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura” ­ (Mc 16:15), e estas são as instruções para a igreja prosseguir. Porém, a vida da igreja não é apenas vista em seu chamado missionário. Na verdade, qualquer igreja que esquece que seu chamado fundamental é lutar pela fé, “uma vez por todas confiada aos santos”, é uma igreja que tem se feito incapaz até mesmo para fazer o trabalho de missões. A fé reformada, diga-se, e diga-se com a maior ênfase possível, é um corpo de doutrina, e estas doutrinas são claras, meticulosas e precisas. Esta é a fé reformada. Se você não está interessado em doutrina, você não tem o direito de usar o nome “reformado”.

A fé reformada é um corpo de doutrina. Não é como um livro sobre geometria sólida que tem nele proposições e teoremas os quais, se você acreditar ou não, não faz a mínima diferença em sua vida ­ exceto talvez se o homem para quem você deseja trabalhar requerir algum conhecimento matemático. Ao invés disso, o corpo de doutrina é a verdade concernente a Deus. Aquele que é reformado é cauteloso, justamente porque é uma doutrina a respeito de Deus. Se você estiver descendo a rua, por exemplo, e por acaso você ouve que três homens com lascívia e escárnio em seus rostos, estão falando mal de sua esposa, chamando-­a de mulher da vida. Você certamente fará tudo o que for possível para corrigir o equívoco deles e recuperar a reputação de sua esposa. Você fará isto pois você a ama. As fofocas e as difamações que estão sendo faladas sobre ela, ferem você profundamente. Você deseja que sua esposa seja conhecida por aquilo que verdadeiramente ela é.

Igualmente o reformado quer que Deus seja conhecido pelo que Ele verdadeiramente é. Ele não somente se opõe­, mas também odeia com todo o seu ser a difamação de seu Deus. Ele não apenas se opõe­, mas odeia com todo o seu ser aqueles que não falam a verdade sobre Deus, e surgem com invenções humanas ou com suas próprias idéias ­ sua fofoca e difamação sobre Deus. Estes não se submeteram a verdade da Escritura. A fé reformada ensina a verdade de Deus! E aquele que conhece a fé reformada e a ama, é zeloso por ela. Ele ecoa as palavras que Elias falou quando estava debaixo da árvore, repetidas no Monte Horebe: “Eu tenho sido em extremo zeloso pelo Senhor Deus dos Exércitos” ­ (1 Rs 19:14).

Afinal, o que é a fé reformada?

I. Crê em um Deus exaustivamente Soberano

Como a fé reformada é a verdade a respeito de Deus, ela ensina ­ assim como Calvino ­ que Deus é o único Deus, absolutamente soberano em todas as Suas obras e caminhos. Ele faz tudo de acordo com Sua boa vontade e realiza todo o Seu soberano propósito. A fé reformada ensina que Deus é o Criador do céu e da terra. Ele sustenta todas as coisas pela Palavra de Seu poder e rege todas as criaturas pelo Seu soberano poder. Logo, todas as criaturas somente efetuam a Sua vontade. Esta não é apenas uma verdade para as estrelas que Ele move em seus cursos no firmamento. Não é apenas uma verdade para o besouro em seu caminho pela calçada. Ela é verdade também no coração dos reis. Salomão diz, “Como ribeiros de águas assim é o coração do rei na mão do Senhor, que o inclina a todo o seu querer” (Pv 21:1).

A fé reformada crê em um Deus soberano. A fé reformada crê, como Isaías proclama, que até mesmo a Síria ­ a potência mundial da época ­era uma serra e um machado na mão do Senhor, para serrar e talhar conforme Ele desejava (Is 10:15). A fé reformada ensina que embora nosso Senhor Jesus Cristo foi entregue por Pilatos, Herodes e pelas mãos ímpias dos judeus, mesmo assim foi de acordo com o determinado conselho e presciência de Deus (At 2:23). A fé reformada crê, como o profeta Amós reconheceu, que se existe mal na cidade, o Senhor o fez (Am 3:6). Esta é a fé reformada. O Senhor é soberano. O Senhor realiza toda a Sua boa vontade. O Senhor faz o que Lhe apraz em cima nos céus e em baixo na terra. O Senhor põe reis em seus tronos e os tira segundo a Sua vontade. (…)

II. Crê em um Deus Soberano na Salvação

A fé reformada acredita ­- e Calvino ensinava – ­que Deus é soberano sobre todo o trabalho da salvação, do começo ao fim. O homem não contribui em nada. A fé reformada crê – ­e Calvino ensinava ­- que desde a eternidade, antes da fundação do mundo e antes dos fundamentos da criação terem sido estabelecidos, Deus escolheu para Si mesmo, ­sem qualquer consideração aos trabalhos ou méritos humanos, um povo que Ele deu à Cristo (Ef 1:4). Estes foram destinados para serem d’Ele e foram destinados a viver com Ele em eterna glória no mundo vindouro.

III. Crê na Eleição Incondicional

Deus soberanamente determinou aqueles que seriam os réprobos (Rm 9:22). Ele determinou como manifestação de Sua justiça que os réprobos revelariam esta justiça quanto aos seus pecados eternamente no inferno.

IV. Crê na Expiação Limitada

Deus, como soberano Senhor, deu Seu filho, não para morrer por todos os homens, mas para morrer pelas Suas ovelhas (Mt 1:21). Ele fez expiação por aqueles que foram dados à Ele pelo Pai (Jo 6:37). Assim, Ele por Sua obediência perfeita na cruz, conquistou para Seus eleitos ­ que são preciosos aos Seus olhos ­ a plenitude da salvação eterna.

V. Crê na Graça Irresistível

A fé reformada ensina que o Espírito de Cristo ­ que é o Senhor exaltado à direita de Deus é irresistível em Seu poder salvífico. Este Espírito passa por toda a extensão da vasta criação. Ele conhece quais são os eleitos por quem Cristo morreu, e por quem Ele derramou Seu sangue. Ele entra em seus corações, subjuga sua resistência, demole as paredes de sua rebelião e vence seu amargo ódio e inimizade contra Deus. Ele saqueia as cidadelas da sua incredulidade. Movendo­-se em seus corações, Ele faz de pecadores, santos. De blasfemos, Ele cria aqueles cujas bocas exaltarão a Deus. Através de um poder irresistível e poderoso Ele os transforma e liberta da escravidão do pecado.

VI. Crê na Depravação Total

A fé reformada crê e ensina ­ assim como Calvino ensinava ­ que o homem é totalmente depravado (Rm 3). Ele é tão depravado que não é somente incapaz de fazer nenhum bem, mas também, nem se quer deseja o bem. Ele é incapaz de querer o bem. Ele é incapaz buscar o bem. Ele é incapaz de procurar por isto. Ele não tem nenhum desejo por isto. Tudo o que ele tem é ódio e amargura, um ódio eterno e implacável por tudo o que é bom e tudo o que vem de Deus. Sua salvação depende em sua totalidade do trabalho soberano e irresistível do Espírito.

VII. Crê na Perseverança dos Santos

A fé reformada ensina ­- e Calvino ensinava -­ que “uma vez filho de Deus, sempre filho de Deus” (Fp 1:6). Assim como o próprio Senhor disse em João 10 verso 28: “Ninguém as arrebatará da minha mão”. Podemos até cair profundamente no pecado, nos desviar­mos para muito longe do caminho dos mandamentos de Deus, porém ainda assim seremos mantidos seguros pela poderosa mão de nosso Salvador­ que nos preserva e nos mantém. Ele irá mais uma vez, mesmo que seja através do castigo, nos restaurar­ em arrependimento e confissão. Então, cairemos de joelhos e clamaremos por perdão, enquanto o Espírito nos guiará à cruz. Em seguida, mais uma vez, nos apegaremos ao Corpo ensanguentado de nosso Salvador.

VIII. Crê que a fé vem de Deus e não do homem

A fé reformada ensina que a fé ­ pela qual nós nos unimos a Cristo ­ não vem de nós mesmos, ela é um presente de Deus (Ef 2:8). Deus não apenas nos dá a capacidade para crer, mas também opera em nós o próprio ato de crer. A fé reformada ensina que, por esse motivo, o evangelho não é um convite, não é uma proposta, não é uma expressão do amor universal de Deus, não é uma oferta de um Salvador suplicante. Ao invés disso,  é  – ­assim como Paulo disse em Romanos 1 verso 16 -­ “O poder de Deus para a salvação”.

IX. Crê que Deus ama somente os eleitos

A fé reformada não crê que Deus ama todos os homens, nem que todos os homens são objetos do Seu favor e de Sua graça. Bem pelo contrário, Deus se ira com o ímpio todos os dias, assim como o salmista diversas vezes expressa (Sl 7:11). A fé reformada crê, assim como o sábio expressa em Provérbios 3 verso 33, que “A maldição do Senhor habita na casa do ímpio, mas a habitação dos justos abençoará”. A fé reformada acredita que não há nada além de ódio, nada além de maldição para os ímpios. E Deus os coloca assim como Asafe canta em Salmos 73 verso 18 ­em lugares escorregadios de destruição.

X. Crê que tudo coopera para salvação dos eleitos

A fé reformada ensina -­ e Calvino ensinava ­- que todas as coisas são para a salvação dos eleitos por quem Cristo morreu (Rm 8:28). A fé reformada ensina estas doutrinas, pois elas sustentam que Deus é Deus! Que Ele faz toda a Sua boa vontade. Que Ele é o único soberano e o Santo de Israel a Quem pertence todo o louvor, a glória e o poder para sempre. Esta é a fé reformada. E somente ela é a fé reformada.

Aquele que nega estas verdades não é reformado. Aquele que defende alguma outra ideia, não pode reivindicar a si mesmo o nome “reformado”. Desde os dias do reformador de Genebra, nunca foi reformado ensinar nada além disto, não é agora, e nunca será até que o Senhor volte. (…)

XI. A fé reformada é uma cosmovisão

Em segundo lugar, a fé reformada é uma visão “do mundo e da vida”: É a maneira como se olha para o mundo.² (…)

XII. Uma igreja reformada sempre estará se adequando às Escrituras

A fé reformada tem tido como lema ­- desde os dias de João Calvino ­- o seguinte: “A igreja reformada está sempre se reformando”. O que isso significa? Significa, em poucas palavras, que nenhuma igreja jamais pode ficar estagnada. Uma igreja estagnada é como uma poça de água parada: Esta logo é coberta com limo verde e começa a feder. Uma igreja não pode ficar estagnada. Ou ela se move para frente ou ela resvala para trás, um ou outro. A grande tragédia de nossos dias é que a igreja, a igreja nominal ­ que chama a si mesma de “igreja”­ tem ido para trás. E ela tem ido tão longe para atrás, que não somente tem perdido qualquer senso do que significa ser “reformado”, mas também tem perdido a noção do que significa ser igreja! Embora ela esteja estabelecendo estruturas, tenha poderosos programas ­os quais tem custado milhões de dinheiro embora ela tenha voz ativa sobre todo o tipo de empreendimento social e erga a voz em protesto nos conselhos dos homens e nações, ela deixou de ser “igreja”. (…)

Você é um reformado?

Se você não é, se estas doutrinas não são as doutrinas que você deseja, o problema é seu. Afinal de contas, neste mundo você tem o direito de acreditar no que quiser, no entanto, você dará contas a Ele que está assentado no Grande Trono Branco, e quando você estiver diante d’Aquele que se assenta no Grande Trono Branco, Ele não irá te perguntar: “Quais prodígios você realizou? Quantas almas você salvou para Mim?” Ele não irá perguntar se você tentou fazer deste mundo o reino de Cristo. Ele não está interessado nisso. Ele fará apenas uma pergunta: “Você foi fiel a Minha Palavra e a Verdade?” Isto é tudo.

Se você não deseja isso, que assim seja. Mas com toda a honestidade diante de Deus e da Igreja, não diga que você é “reformado”. Seja o que for que você queira acreditar, o problema é seu, mas não chame a si mesmo de “reformado”.

Se você é reformado e deseja ser reformado, se você ama a verdade da grande glória do Todo-­Poderoso, então levante­-se conosco nestes dias maus e lute pela causa da verdade do evangelho. O tempo é curto. O fim está próximo. Vamos trabalhar enquanto ainda é dia antes que a noite venha na qual nenhum homem pode labutar (Jo 9:4).


Notas:
[1]: Os 5 Solas são os fundamentos da fé evangélica e não, necessariamente, da fé reformada, embora todo reformado creia nos 5 Solas: Somente a Fé, Somente as Escrituras, Somente a Graça, Somente Cristo, A Glória somente a Deus.
[2]: O autor não entra em maiores detalhes sobre a cosmovisão calvinista ou reformada. Em suma, o calvinista tem uma visão do mundo totalmente regida pelos fundamentos de sua crença nas doutrinas reformada. O calvinismo está em todas esferas, não somente na teologia, por exemplo. Para se aprofundar mais sobre o assunto sugerimos ler a obra “Calvinismo” de Abraham Kuyper, publicado pela Editora Cultura Cristã, ou ler o artigo disponível em nosso site “O Calvinismo” por Benjamin B. Warfield.

Sermão de Herman Hoeksema pregado em 1990. Conteúdo traduzido e produzido por Fireland Missions sob o título original “O que Significa Ser um Reformado?”, conteúdo protegido sob a licença Creative Commons Attribution-Non-Commercial­-NoDerivs 3.0 Unported License. As citações escriturísticas foram readaptadas para a Almeida Corrigida Fiel (ACF).

Herman Hoeksema

Herman Hoeksema

Herman Hoeksema (1886-1965) foi um teólogo reformado holandês. Hoeksema serviu como um pastor na Primeira Igreja Reformada Protestante em Grand Rapids, além de ter sido autor de diversas obras teológicas.

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