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Os Cânones de Dort (8): A Suficiência da Graça de Deus


Nesta série, vamos entender o que significou Os Cânones de Dort com o Dr. R. Scott Clark. Todo conteúdo está postado numericamente em ordem subsequentes, para ter amplo e completo entendimento em torno dos Cânones de Dort é necessário que siga as dispensações nas quais os artigos foram publicados aqui no site. Este texto é o sexto artigo da série, visite todos os artigos da série clicando aqui.


Os Remonstrantes estavam convencidos de que a doutrina protestante da salvação somente pela graça (sola gratia) e somente pela fé (sola fide) não produziu e não poderia produzir santificação e obediência suficientes. Assim, sem admitir, eles converteram o pacto da graça em um pacto de obras em que o pecador deve fazer sua parte para receber a salvação. Eles falaram de graça e fé, mas mudaram substancialmente o significado desses termos. De fato, os Remonstrants concordaram com Roma que a mensagem de Lutero de livre justificação e livre santificação, recebida somente pela fé, definida como descansar, receber, apoiar e confiar apenas em Cristo, nunca seria eficaz e suficiente. Certamente, todas as igrejas reformadas concordaram com Lutero, que a salvação (justificação, santificação e glorificação) é o dom gratuito de Deus, que a santificação é o fruto ou resultado necessário da justificação, mas que é tão graciosa quanto a justificação. Os reformados estavam contentes em dizer que a santificação produz boas obras como fruto e evidência da graciosa obra do Espírito em seus eleitos. Os Remonstrants, como os visionistas federais e seus amigos hoje, estavam insatisfeitos com essa abordagem eminentemente bíblica.

Ao tornar a eleição e o pacto da graça essencialmente condicionais, em sua tentativa equivocada de projetar a santificação e as boas obras, os Remonstrantes minaram o terreno da garantia para muitos na Igreja Reformada Holandesa. Quando a eleição e o pacto da graça são condicionais, quando a eleição e a salvação são condicionadas à fidelidade e perseverança, surgem dúvidas nos corações e nas consciências dos crentes. Quem de nós é suficientemente santificado e faz boas obras de qualidade suficiente para poder dizer que ele fez o suficiente e que Deus deve estar satisfeito? Certamente, no esquema dos Remonstrantes (como no esquema de Visão Federal de hoje), a base de nossa posição com Deus foi afastada do que Cristo fez por nós para o que o Espírito está fazendo em nós e quão bem estamos cooperando com o Espírito em direção à chamada salvação final.

Nos Cânones de Dort 1.12 e 13, o Sínodo abordou diretamente os problemas pastorais criados pelos Remonstrantes:

Art XII. Os eleitos, no devido tempo, embora em vários graus e em diferentes medidas, alcançam a garantia de sua eleição eterna e imutável, não se intrometendo inquisitivamente nas coisas secretas e profundas de Deus, mas observando em si mesmas, com uma alegria espiritual e santo prazer, os frutos infalíveis da eleição apontados na Palavra de Deus; tais como uma verdadeira fé em Cristo, temor filial, uma tristeza piedosa pelo pecado, uma fome e sede de justiça, etc.

Aqui está uma distinção essencial que todos os cristãos devem aprender. Foi-me claramente explicado por um ex-aluno há cerca de 20 anos. Há uma distinção entre o decreto (em si mesmo) e o efeito do decreto (como o experimentamos). O decreto não é condicional. A fé, por si só, é garantia. Em nossa experiência, no entanto, as coisas nem sempre são tão simples. Nós somos pecadores. Duvidamos. Nós tememos. Em vez de confiar no Senhor para abrir as águas, reclamamos contra Moisés por nos tirar do Egito.

Na providência comum de Deus, os cristãos recebem garantia. Isso não significa que todos experimentam o mesmo grau de segurança o tempo todo ou necessariamente ao mesmo tempo que outros crentes. Além disso, os crentes não obtêm segurança olhando diretamente para a doutrina da eleição, por assim dizer. Não ganhamos segurança perguntando “sou eleito?” A resposta para a pergunta, colocada dessa maneira, exige que alguém suba ao céu, por assim dizer, para “intrometer-se” nas coisas secretas de Deus (Dt 29:29). Antes, devemos nos entregar às coisas reveladas, à revelação de Deus em Cristo e às promessas do evangelho feitas a nós em Cristo. A questão não é se eu sou eleito. A questão é onde Cristo é visto em mim. Conheço a grandeza do meu pecado e miséria? Estou confiando em Cristo como meu Salvador e Mediador? Essas são as perguntas que devemos e podemos responder. O crente diz: “Senhor, creio, ajude minha incredulidade” (Mc 9:24). Os frutos revelam a presença, ou não, da fé e, por ela, a salvação.

Os crentes devem confiar e não duvidar, porque, afinal, é somente através da graça soberana de Deus que alguém jamais chega à fé. É Deus, o Espírito, que dá nova vida aos mortos (Jo 3:1-15). Assim como o Espírito pairava sobre a face das profundezas (Gn 1:2), o Espírito está trabalhando para conceder nova vida e verdadeira fé àqueles a quem Deus conheceu e amou incondicionalmente, desde toda a eternidade, em Cristo (Ef 1:1-14)

Com demasiada frequência, aqueles que rejeitam a doutrina da eleição incondicional em Cristo ou que não a compreendem, a caricaturam como fonte de incerteza e dúvida. Eles fazem isso porque imaginam que nós, que confessamos essa gloriosa doutrina, pensamos que temos acesso à vontade secreta de Deus. Esta é uma deturpação escandalosa. Quem fala assim não entende as Escrituras nem a confissão reformada. Antes, como Calvino explicou nas Institutas 3.24.5, Cristo é o espelho de nossa eleição:

Mas se formos escolhidos nele, não encontraremos garantia de nossa eleição em nós mesmos; e nem mesmo em Deus Pai, se o concebermos como separado de seu Filho. Cristo, então, é o espelho em que devemos, e sem o auto-engano, contemplar nossa própria eleição.

Ele continuou explicando o que queria dizer com pensar em Cristo como “o espelho” (espéculo) da nossa eleição. Não nos voltamos para dentro de nós mesmos, mas começamos olhando as promessas que Cristo fez:

Agora, ele nos deu aquela comunhão certa consigo mesmo, quando testificou através da pregação do evangelho que ele havia sido dado a nós pelo Pai para ser nosso com todos os seus benefícios (Rm 8:32). Dizem que o vestimos (Rm 13:14), para crescer juntos nele (Ef 4:15), para que possamos viver porque ele vive. Frequentemente, essa doutrina se repete: que o Pai não poupou seu Filho unigênito [Rm 8:32; Jo 3:15) “para que todo aquele que nele crê não pereça” (Jo 3:16). Mas diz-se que “quem crê nele” “passou da morte para a vida” (Jo 5:24). Nesse sentido, ele se chama “o pão da vida” (Jo 6:35); quem come esse pão nunca morrerá (Jo 6:51,58). Ele, eu digo, foi nossa testemunha de que o Pai Celestial contará como seus filhos todos aqueles que o receberam em fé.

Pode ser difícil de imaginar, mas houve um tempo em que não estávamos cercados por espelhos, quando muitas pessoas tinham pouca ou nenhuma ideia de como apareciam para os outros. Assim, ver o reflexo de alguém no espelho era ganhar uma sensação de clareza e perspectiva sobre o que realmente é. Isto é o que Calvino quis dizer. Não pensamos no que deve ser. Pelo contrário, nós, no que Deus disse e no que é.

O Sínodo disse a mesma coisa:

Art XIII. O senso e a certeza dessa eleição proporcionam aos filhos de Deus matéria adicional para humilhação diária diante dele, por adorar a profundidade de suas misericórdias e por dar retornos agradecidos de ardente amor àquele que primeiro manifestou tanto amor por eles. A consideração dessa doutrina da eleição está tão longe de incentivar a remissão na observância dos mandamentos divinos ou de afundar homens na segurança carnal, que esses, no justo julgamento de Deus, são os efeitos usuais da presunção precipitada ou de ociosidade e devassidão. insignificante com a graça da eleição, naqueles que se recusam a seguir os caminhos dos eleitos.

Por “humilhação”, o Sínodo queria que nos humilhássemos diante de Deus. Não fomos eleitos por nada em nós – nem mesmo por algo previsto em nós. Antes, recebemos com gratidão a graça de Deus em humildade e admiração. Trabalha em nós a adoração e a doxologia por sua misericórdia. Ele não nos deu o que merecemos. Ele nos deu a graça conquistada para nós por Cristo, nosso Substituto e Salvador. Quando contemplamos o seu favor incondicional para conosco em Cristo, não somos licenciados para pecar, mas somos movidos à abnegação e obediência. 

Os Remonstrantes racionalistas (e nossos visionistas federais) hoje não entendem o mistério do evangelho da santificação. Assim como a encarnação era a maneira mais surpreendente de salvar os pecadores – não o que Judas queria ou esperava -, também a maneira de Deus de produzir santificação não é o que os moralistas querem ou esperam. Eles querem uma máquina (insira a lei, gire a alavanca, produza boas obras), mas Deus nos deu um mistério.

A santificação é produzida pela graça soberana de Deus. Boas obras são os frutos infalíveis dessa graça. Eles vêm como devem. A Palavra e a obra de Deus nunca são de fé. Somos a “feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus preparou para que andássemos nelas” (Ef 2:10). Não somos eleitos porque Deus previu nossa obediência, mas somos obedientes por gratidão pela graça de Deus, em união com Cristo, conscientes de nossa luta contínua com o pecado e a dúvida nesta vida.


2019 ©Traduzido por Amanda Martins. Extraído do original em The Heidelblog, essa série pode ser encontrada também em Abounding Grace Radio. Para o uso correto deste recurso visite a nossa Página de Permissões.

R. Scott Clark

R. Scott Clark

Dr. Clark estudou na Universidade de Nebraska (EUA), no Westminster Seminary California e no St Anne's College , na Universidade de Oxford. É ministro das Igrejas Reformadas Unidas na América do Norte desde 1998.

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